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Bicicleta – Historias 360°

Written by on 31 janvier 2021

Comme chaque semaine sur euradio, Esteban Nigro, diplômé en géologie de l’Université de Buenos Aires, nous raconte une histoire.

Pour ce nouvel épisode d’Historias 360°, Esteban Nigro nous raconte l’histoire du vélo, inventé par l’allemand Karl Drais en 1816.

Chronique en espagnol, vous trouverez le script ci-dessous:

13 – BICICLETA

La historia de hoy, nos lleva a hablar del ciclo. Definido como “período de tiempo que, acabado, se vuelve a contar de nuevo”, en el uso cotidiano aplicamos este concepto de un comienzo y un final, cuando hablamos por ejemplo de un ciclo lectivo. Si queremos ahondar un poco en la historia, el diccionario etimológico nos cuenta que la palabra ciclo proviene de un término griego que significa círculo, sugiriéndonos que también utilizamos esta palabra para referirnos a redondez. ¿Pero dónde? Bueno, sin ir más lejos la palabra enciclopedia da cuenta de una educación redonda. Y aún hay más: también asociamos ciclo al concepto de rueda. El payaso del circo va subido a un monociclo, el cartero para su reparto conduce un biciclo, nuestro hijo se fascina al subirse a un triciclo… y a partir de ahí es cuestión de ir contando cuántas ruedas tiene el objeto a describir, utilizar el elemento compositivo correspondiente (hexa, octo, dodeca…) y rematar con nuestra palabra de hoy: ciclo.   

Vaya a saber uno si el alemán Karl Drais estaba pensado en todo esto en 1816, cuando creó a partir de dos ruedas en línea un vehículo. Pero momento, antes de que lleguemos a una rápida conclusión de qué medio de transporte el alemán inventó, les anticipo que si bien su vehículo poseía ruedas, un sillín, un cuadro, un manillar y un sistema de dirección; carecía de pedales, transmisión y frenos. Lo que Karl Drais deseaba crear era un vehículo que al desplazarse, le ahorrara a sus pies soportar el peso del cuerpo. En su invento, la persona se mantenía sentada sobre una pequeña montura, y empujaba el vehículo hacia adelante alternativamente con el pie izquierdo y el derecho. El alemán llamó a su invento “laufmaschine” (palabra alemana que significa “máquina andante o de correr”), aunque la historia la recordaría como “draisiana”, apelando al apellido de su creador.

Los años fueron pasando, y en 1839 un herrero escocés de apellido Macmillan, añadió a la draisiana unos pedales unidos por varillas de hierro a la rueda trasera, generando una transmisión de movimiento y permitiendo por primera vez desplazarse en un biciclo… ¡sin tocar el suelo! ¡La draisiana iba mejorando!

En 1861 el francés Michaux decidió cambiar aquel tipo de transmisión de Macmillan, y dotó a una draisiana de pedales en el eje de la rueda delantera. Sin querer, había inventado el primer velocípedo, ese biciclo que todos hemos visto alguna vez con ruedas de muy desigual tamaño. Michaux descubrió que con ruedas chicas no se podía ir muy rápido, por lo que los velocípedos fueron evolucionando y su rueda delantera llegó a medir ¡hasta 1,5 metros! Rápidamente este modelo fue popularmente llamado Penny Farthing ya que el contraste del tamaño de sus ruedas recordaban a dos monedas bien diferentes: el penique (o Penny en inglés) y el cuarto de penique (o Farthing). Tanto fanatismo creó este biciclo, que el estadounidense Thomas Stevens viajó en un Penny Farthing de San Francisco a Boston, continuó de París a Teherán, y sumando India, China y Japón a su recorrido, volvió a San Francisco tres años después. 

Finalmente, en 1885, Starley creó ahora sí… la bicicleta, tal cual la conocemos hoy: un biciclo con pedales unidos a un disco dentado que transmite movimiento a través de una cadena a la rueda trasera. Por entonces se la comenzó a llamar “bicicleta de seguridad” ya que era mucho más maniobrable que los biciclos anteriores. Tal fue su popularidad, que se crearon cientos de escuelas para aprender a andar. Al ser un vehículo tan ágil y versátil, a finales del siglo 19 las naciones comenzaron a incorporar incluso a sus ejércitos, unidades ciclistas. 

Hoy en día la bicicleta es considerada el medio de transporte urbano más saludable, teniendo grandes admiradores como Einstein quien acuñó la famosa frase: “La vida es como montar en bicicleta: para conservar el equilibrio, debes mantenerte en movimiento”.

Image : Dan Fador

Pour retrouver tous les épisodes Historias 360° d’Esteban Nigro, cliquez ici


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