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Reparto de África – Historias 360°

Écrit par sur 28 mars 2021

Comme chaque semaine sur euradio, Esteban Nigro, diplômé en géologie de l’Université de Buenos Aires, nous raconte une histoire.

Pour ce nouvel épisode d’Historias 360°, Esteban Nigro nous parle du partage du continent africain lors de sa colonisation par les Européens à la fin du XIXè siècle.

Chronique en espagnol, vous trouverez le script ci-dessous:

21 – REPARTO DE ÁFRICA

La palabra África proviene del latín, ya que hace más de dos mil años el Imperio Romano llamaba así a las tierras que los griegos denominaban Libia, más allá del río Nilo. El topónimo romano, se conformó a partir del nombre de un pueblo local, los Afri y el sufijo “-ica” que es usado generalmente para indicar cualidad, relación o pertenencia al igual que utilizamos muchas veces las palabras Céltica o Pamplonica.

Si observamos el mapa político actual de África, nos encontramos con más de 50 países que contienen una población total de 1.300 millones de habitantes. Y si nos detenemos especialmente en el norte de África, descubrimos una superabundancia de líneas rectas en los límites políticos que separan las naciones. Esta curiosa característica, posee una particular historia.  

Para mediados del siglo 18, el conocimiento costero del continente africano era amplio y así lo reflejan los detallados mapas de la época. Sin embargo, en esas mismas representaciones gráficas el interior del continente carecía de información. Tal es así, que durante siglos la cartografía utilizó en grandes letras de molde el término Terra incognita para ocupar todas aquellas extensiones intestinas.

Pero claro, el tiempo pasó y cuando en Europa comenzó la Revolución Industrial a mitad del siglo 18, sus naciones tuvieron que salir a buscar por el mundo materia prima para abastecer sus factorías. Y estando África a tiro de piedra, para 1880 Francia ya poseía una amplia presencia en la actual Argelia, e incluso buscaba un corredor territorial Este – Oeste que uniera el Océano Atlántico con el Mar Rojo. Claro que había un inconveniente, sus ambiciones colisionaban con las del Reino Unido que soñaba con un corredor Norte – Sur, que uniera el Mar Mediterráneo con el Cabo de Buena Esperanza. Para colmo de males, no eran los únicos países europeos en búsqueda de recursos. Poco a poco comenzaba a olerse pólvora en el continente africano.

En 1884, el canciller alemán Otto Von Bismarck, presagiando conflictos armados convocó a las potencias de aquel entonces a una conferencia en Berlín para discutir lo que llamó “el problema de África” aunque no había ni un africano invitado. Existía la idea de que una Europa moralmente superior debía ayudar a progresar a aquel continente, y de paso obtener materia prima gratuita claro, sin siquiera consultar a sus habitantes. Fue así que Alemania, Reino Unido, Francia, España, Portugal, Italia y Bélgica se repartieron como un pastel el continente africano. De allí que el mapa político de África en el presente tenga muchos límites rectos.

De las potencias antes citadas, Francia y el Reino Unido fueron las grandes ganadoras de la repartición, ubicándose la primera en el territorio noroeste del continente y la segunda ocupando casi por completo su anhelado corredor Norte – Sur. Alemania en tanto, se ubicó en Camerún, Tanzania y Namibia. Italia en Libia y Eritrea. España en el Sahara occidental. Portugal en Angola y Mozambique. Un caso particular fue el de Bélgica, que se adjudicó un territorio que representaba 80 veces el tamaño de su país: el Congo. El rey belga Leopoldo II explotó sus recursos por medio de esclavos y generó un genocidio en el que murieron más de 5 millones de personas.

Desde aquella Conferencia de Berlín de 1884 en adelante, los años pasaron con grandes penurias para los nativos africanos. Desde otro continente y sobre un escritorio un grupo de países habían dibujado límites y separado a su antojo comunidades antiquísimas, sin jamás haberlos consultado. Afortunadamente 1960 fue una década bisagra para la historia africana, ya que la mayoría de los países que hoy conocemos lograron su independencia. El Monumento al Renacimiento Africano es una escultura de bronce de 50 metros de altura situada en las afueras de Dakar, en Senegal y recuerda aquella década de emancipaciones.

Pour retrouver tous les épisodes Historias 360° d’Esteban Nigro, cliquez ici

crédits photo : Zz1y, Draner, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons


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