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Cigarreras – Historias 360°

Écrit par sur 28 février 2021

Comme chaque semaine sur euradio, Esteban Nigro, diplômé en géologie de l’Université de Buenos Aires, nous raconte une histoire.

Pour ce nouvel épisode d’Historias 360°, Esteban Nigro nous raconte l’histoire de la Fabrique royale de tabac de Séville, désormais convertie en Université.

Chronique en espagnol, vous trouverez le script ci-dessous:

17 – CIGARRERAS

Recorriendo alguna vez la ciudad de Sevilla, llegué a las puertas de su universidad. Observando aquel edificio majestuoso de 1770, intenté imaginar cómo sería por entonces ser estudiante allí. ¿Qué carreras existían en la época? Mientras la recorría pensando en todo esto, un antiguo cartel hecho de azulejos me devolvió a la realidad: rezaba “Real Fábrica de Tabacos”. ¿Pero cómo? ¿Aquel hermoso edificio no había sido diseñado para ser una alta casa de estudios sino una fábrica? Tenía que investigar todo aquello.

Dentro de los descubrimientos más exóticos que la corona española hizo en tierras americanas a partir de 1492, la planta del tabaco despertó especial atención y pronto fue explotada comercialmente. Su consumo era demandado en Europa no sólo para fumarse, sino porque nuevas recetas médicas comenzaron a incorporarlo en sus fórmulas magistrales. Y en Sevilla, una pequeña fábrica de tabacos en 1620 comenzó con una producción industrial de cigarros. Ya para su centenario, la demanda había aumentado tanto que comenzaron a pensar en una nueva fábrica situada extramuros de la ciudad.

El nuevo edificio comenzó sus actividades en 1758, y similares fábricas fueron replicadas en La Coruña, Cádiz, Alicante, Bilbao, Sevilla, Gijón y Madrid. Esta nueva fábrica es la que actualmente ocupa la Universidad de Sevilla. Si bien en un comienzo eran sólo hombres los que trabajaban en la industria del tabaco, para el siglo 18 comenzaron a incorporar mujeres también. La razón era simple: por la misma labor, se les pagaba un cuarto del sueldo de un hombre. Aquellas primeras cigarreras, como por entonces comenzaron a conocerse, hacían su labor en sectores separados de los cigarreros.

Cito un relato de un hombre que por entonces visitó aquel sector: “El cuadro que se desplegó ante mi vista, me impresionó y me produjo temor, tres mil mujeres se hallaban sentadas en un vasto recinto abovedado. Tres mil mujeres que clavaron sus ojos sobre mí: quedé avergonzado, confuso. Apenas se respiraba en aquel lugar. Filas interminables de ellas, vestidas ligeramente con trajes de percal de mil colores, todas con flores en el pelo, liaban cigarros delante de unas mesas toscas y relucientes por el largo manoseo. Al lado de muchas de ellas, había cunas de madera con tiernos infantes durmiendo. Algunas daban de amamantar a sus hijos… Desde que comencé a caminar por aquel gran salón, de paredes desnudas y sucias, sentí un cuchicheo constante. No podía mirar a cualquier parte sin que me llamasen con la mano o con los labios, haciéndome algunas muecas groseras y obscenas… Si me fijaba en alguna más linda que la otra, al instante me clavaba sus grandes ojos fieros y burlones diciéndome: “Atención niñas, que ese señor viene por mí”.

Las cigarreras conformaban una hermandad. Dentro de los muros de la fábrica, encontraban un espacio que en ningún otro lugar hallaban e incluso al autogestionarse obtenían derechos que, como mujeres, la sociedad les negaba. Algunas hasta dejaban de depender económicamente de su marido. Crearon casas cuna, escuelas e impidieron el despido de las cigarreras mayores, creando talleres auxiliares donde al cumplir 65 años pasaban a realizar labores ligeras. En el año 1830, se unieron en protesta contra el tabaco de baja calidad que llegaba a las fábricas ya que tardaban más tiempo en liar los cigarros pero se les exigía mantener la misma producción diaria. Hoy en día se la reconoce como la primera huelga de mujeres en Europa.

En 1845, Prosper Mérimée, un escritor francés publica una novela corta llamada Carmen, que relata la vida de una cigarrera precisamente en la fábrica de tabacos de Sevilla. Tiempo después, Georges Bizet, un compositor francés, tomó esta novela corta y creó la famosa ópera que lleva el mismo nombre. Hoy en día Carmen es considerada la ópera francesa por excelencia.

Image : Anual, CC BY 3.0

Pour retrouver tous les épisodes Historias 360° d’Esteban Nigro, cliquez ici


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