Nantes

by Euradio

En ce moment

Titre

Artiste

Emission en cours

Programme musical

00:00 06:30

Background

Alcornoque – Historias 360°

Écrit par sur 11 avril 2021

Comme chaque semaine sur euradio, Esteban Nigro, diplômé en géologie de l’Université de Buenos Aires, nous raconte une histoire.

Pour ce nouvel épisode d’Historias 360°, Esteban Nigro nous raconte l’histoire du Chêne-liège, ou Alcornoque, cet arbre de taille moyenne aux feuilles persistantes originaire d’Europe et d’Europe du Nord.

Chronique en espagnol, vous trouverez le script ci-dessous:

23 – ALCORNOQUE

El Quercus Suber, o Alcornoque como más comúnmente se lo conoce, es un árbol de porte medio, de hoja perenne y que con el roble y la encina comparten la familia de las fagáceas. De amplia extensión en toda la cuenca del Mar Mediterráneo, es en Portugal y España donde el alcornoque alcanza su mayor distribución. Con un promedio de vida de unos 200 años, con sus bellotas suelen alimentarse los cerdos que una vez faenados alcanzarán fama mundial al convertirse en los aclamados jamones ibéricos.

El alcornoque presenta además una característica única: a diferencia del resto de las especies forestales posee la cualidad de regenerar su corteza cuando la ha perdido. Pero, ¿bajo qué condiciones este árbol extravía su corteza? ¿Por algún animal que rasca el lomo bajo su sombra? ¿O por la proximidad de algún incendio, tan frecuentes en las secas tierras mediterráneas? Puede ser por esas razones pero existe una mucho más frecuente. Y está directamente relacionada con un ser vivo vertebrado, de clase mamífero, del orden primate, de familia homínido y de especie Homo Sapiens. Nosotros, bah.

A comienzos del siglo 18, un monje francés se encontraba peregrinando hacia Galicia, recorriendo el camino de Santiago. Mientras transitaba el norte de la península ibérica, conoció a otros peregrinos que venían de tierras sureñas y le despertó curiosidad que sus ánforas poseían un cierre hermético. Al consultar por aquella novedad, el monje descubrió que esta proeza se lograba gracias al corcho y que el mismo se obtenía de la corteza de un árbol llamado alcornoque. Consiguió algunas muestras y se las llevó a tierras francesas para probar tapar los vinos espumantes que había en su región. Y a partir de ahí, hubo una revolución.

Si bien griegos y romanos ya usaban el corcho para tapar vinos y ungüentos de aceite, el método no era tan difundido. A partir de su alta demanda en Francia para tapar champaña, en tierras ibéricas se despertó la gran industria del corcho en el siglo 18 y a partir de allí se le dió uso para todo tipo de bebidas alcohólicas.

Pero volvamos a nuestro querido Quercus Suber y conozcamos cómo se extrae su apreciada corteza. La primera vez que se lo desnuda es a los 35 años. Se debe esperar a los meses de primavera y con un hacha, cuidando de no herir el árbol, se le van haciendo tajos para desprender poco a poco esa capa externa compuesta de células muertas. Esa primera cosecha, genera un corcho poroso denominado bornizo que es muy permeable y por tanto de bajo valor, que es usado entre otras cosas para aislamiento térmico de viviendas. Después de 9 años, ese mismo alcornoque ha regenerado un espesor de corteza mayor a 3 cm y se procede a un nuevo descorche del árbol obteniéndose lo que se conoce como segundero. Pero, pero, pero… aún esa corteza es de baja calidad y utilizada como corcho rudimentario. Deben esperarse 9 años más, el desarrollo de una nueva corteza, y ahora sí al desprenderse con hachas se obtiene el llamado corcho de producción que podrá ser usado como tapón de primera calidad.

Esas cortezas de corcho se dejan orear por 3 meses y a continuación se las hierve para darles humedad. Se las prensa, se dejan descansar 15 días más y se les da un nuevo hervido. Una vez secas, están ahora listas para ser cortadas en listones y gracias a afilados sacabocados, uno a uno se van creando corchos. El sobrante de la corteza, es triturado y prensado para ser usado en corchos de segunda calidad o para tapones de champagne donde ocupan la parte superior como material prensado y la inferior, en contacto directo con la bebida, es de corcho natural.

Las ventajas son numerosas: es aislante térmico, posee permeabilidad controlada, es ligero, es elástico y hasta ignífugo. Tanto, que hasta se lo ha utilizado como componente en algunos cohetes espaciales. Hoy en día su producción es monopolizada por Portugal y España, que ocupan el 60 y 30% respectivamente del mercado mundial. La próxima vez que descorches tu bebida favorita, tomate un tiempo para observar si ese corcho es parte de la historia que hoy aprendimos.

Pour retrouver tous les épisodes Historias 360° d’Esteban Nigro, cliquez ici

crédits photo : Joergsam, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons


Les opinions du lecteur

Laisser un commentaire

Votre adresse email ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *