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L’Italie en Antarctique: une histoire de collaboration internationale

Écrit par sur 1 février 2021

Le brise-glace de recherche italien «Laura Bassi» est en route vers le port néo-zélandais de Lyttelton, avec un retour attendu vers le 10 février. Le groupe de recherche italien est très engagé avec la France, l’Allemagne et plusieurs pays hors de l’UE.

La base franco-italienne Concordia-Dôme C

Et si arriver au pôle Sud n’était que le début du voyage? Le brise-glace de recherche italien «Laura Bassi» est en route vers le port néo-zélandais de Lyttelton, avec un retour attendu vers le 10 février. Sa mission: mener une campagne océanographique de conservation et de maintenance des instruments de l’Observatoire marin, cruciale pour ses futures opérations. Professeur Pierpaolo Falco, coordinateur scientifique des projets, et Ingénieur Riccardo Scipinotti, responsable de l’Agence nationale italienne ENEA, Buongiorno! Quelle est votre situation?

En fait pour nous c’est Bonsoir, car nous avons 12 heures de décalage horaire avec la France. Actuellement, cependant, il y a le soleil car c’est la période estivale où le soleil ne se couche jamais. Nous avons quitté la Nouvelle-Zélande, l’une des portes d’entrée pour rejoindre l’Antarctique, précisément de Lyttleton le 24 décembre, parcourant 1800 milles pour arriver dans la région de la mer Ross. Puis nous nous sommes rendus à la base de Mario Zucchelli vers le 10 janvier pour charger et décharger le matériel puis le carburant, qui sont également utiles à la base Concordia. Puis nous avons repris la campagne océanographique, qui s’est déroulée dans le sud, avant de revenir au nord et de récupérer un instrument très important. Nous arriverons à nouveau à la base Mario Zucchelli le 31 janvier, partirons avec les honneurs tout en récupérant le personnel présent (environ 38 personnes), pour arriver à Lyttleton vers le 10 février.

Quelles sont les bases italiennes en Antarctique?

Ici en Antarctique, l’Italie a deux bases: Mario Zucchelli sur la côte de la baie de Terranova et une base italo-française, Concordia, à environ 1200 km à l’intérieur des terres. En outre, nous avons une autre petite base qui est proche de la base française du Dumont D’urville d’où les traversiers français partent pour apporter le matériel à la station Concordia.

La situation de l’Antarctique est très particulière: elle abrite 70% des ressources en eau douce de la planète, et elle n’appartient formellement à aucun pays, bien que beaucoup en revendiquent une partie, en vue de l’expiration du Traité sur l’Antarctique en 2041.

Cependant, l’Italie et la France ont noué une coopération unique au monde avec l’ouverture de la base Concordia-Dôme C en 1996. À quoi doit-on cette décision?

Concordia est née à la suite du très important projet appelé Epica qui consistait en un forage carotté de la couche de glace d’environ 3200 km de profondeur, à partir de laquelle on peut retracer le climat d’il y a environ 800 000 ans, voire un peu plus. De ce projet, la base Concordia s’est agrandie, en collaboration avec nos cousins ​​français.

Quelles sont les activités réalisées quotidiennement dans les bases?

Les bases sont très ouvertes, avec des activités allant de la biologie marine à la géologie terrestre, à la météorologie et à l’astrophysique, il y a donc vraiment un large spectre d’activités scientifiques. Toutes ces activités scientifiques sont assistées et soutenues par une activité logistique qui s’occupe de l’entretien de la base. De plus, ils se concentrent désormais également sur la construction d’une piste d’atterrissage d’avion, pour tenter d’accélérer le passage du personnel scientifique logistique.

Le Concordia – Dome C est historiquement plus célèbre car il a été mené un projet de recherche fondamental à la compréhension du changement climatique. Dans le passé, les premières carottes de glace ont été extraites à partir de la base russe de Vostok. Cependant, des carottes plus longues ont été extraites à Concordia ce qui nous a permis de montrer l’évolution du climat de notre planète au fil du temps: nous sommes partis il y a 800 000 ans, nous avons atteint le million et nous visons un million et demi. Il s’agit clairement d’informations qui contribuent à expliquer le changement climatique.

Concordia c’est la base hivernale, donc avec la nuit antarctique, il est possible de voir des choses que vous ne pouvez voir nulle part ailleurs dans le monde et en raison de l’obscurité, toutes les observations astrophysiques sont exceptionnelles et ne peuvent être répétées. D’un point de vue scientifique, ces deux bases sont donc une avant-garde, une frontière de la recherche dans différents domaines de la science.

Avez-vous remarqué l’impact du changement climatique sur vos opérations au fil des années?

À cet égard, il existe de nombreuses publications scientifiques qui attestent de ces changements et surtout dans la dernière période je parle de ce que je connais le mieux, à savoir l’aspect marin et ce qui se trouve au-dessus de la mer, en particulier la glace de mer, qui est fondamentale pour la régulation du climat. 

L’Antarctique a toujours été considérée comme une zone où la glace de mer, contrairement à l’Arctique où il y a eu un fort déclin depuis de nombreuses années, a persisté au fil des ans. Depuis 2016/2017, il y a aussi une forte diminution de cette glace ici et cela a eu un grand impact.

La glace arctique aurait la capacité de résister au cycle saisonnier: il y a en fait la soi-disant vieille glace qui peut résister pendant des années, mais à un certain moment, même cette glace a commencé à disparaître. C’était une grande alarme lancée par la communauté scientifique.

En Antarctique, la vieille glace n’existe pas car toute la glace de mer entourant le continent antarctique est soumise à l’action de la mer et aux perturbations, qui peuvent ici être très violentes. Donc ici, la glace est presque entièrement détruite et ensuite elle se reforme. Le minimum estival de glace au cours des 3-4 dernières années a considérablement diminué.

Et qu’est-ce que ça implique?

Cela signifie que l’océan devient plus chaud pendant l’été, et ces températures plus élevées pourraient également retarder et diminuer la formation de glace et conduire à un cercle vicieux, une boucle fermée appelée mécanisme de rétroaction, qui est dangereuse pour le climat. Du point de vue de la vie quotidienne, lorsque nous venons ici en Antarctique, nous nous rendons compte qu’il n’y a plus de glace dans la mer de Ross. Je me souviens que lorsque j’étais encore doctorant et que mes patrons venaient ici en Antarctique, il arrivait souvent qu’au plus fort de l’été, ils soient restés coincés avec leur bateau dans la glace pendant des jours.

Avez-vous des projets en commun avec d’autres pays européens?

Nous sommes ici essentiellement parce que le Programme National de Recherche en Antarctique a mis en place une série d’observatoires, c’est-à-dire des projets qui visent à suivre certaines caractéristiques dans le temps et en permanence, allant de la géologie à la météorologie et donc aussi à l’océanographie. Ce qui concerne la mer est appelé un projet MORSEA (Observatoire marin de la mer de Ross) qui vise dans le temps à décrire la variabilité de cette zone.

La direction de ce projet et l’Université Parthénope de Naples et des collègues de l’Institut des sciences polaires de l’Université de Bologne sont également impliqués dans ce projet: ces collègues ont activement collaboré avec l’Institut allemand Alfred Wegener, qui nous a demandé de collecter de l’eau, des échantillons; puis de mener des études couplées entre l’océanographie, la biologie et la géochimie pour expliquer certains phénomènes et certains processus qui interviennent ici en mer de Ross.


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